• Mohamed Ali, la légende de la boxe, est mort Vendredi 03 juin à Phoenix - Cassius Clay un destin exceptionnel et un défenseur des droits de l'homme

    Mohamed Ali, la légende de la boxe, est mort

    Mohamed Ali est mort vendredi 3 juin à Phoenix à l'âge de 74 ans, après un long combat avec la maladie de Parkinson. Né Cassius Marcellus Clay Jr, le boxeur américain reste le plus célèbre de l'histoire. Sa légende s'est construite aussi bien avec ses poings qu'avec son incroyable charisme. "I am the greatest", lançait non sans emphase le petit-fils d'esclave.

     

    L'une de ses dernières apparitions publiques, en juillet 2012 lors de la cérémonie d'ouverture des jeux Olympiques de Londres, avait montré au monde que l'ancien triple champion des poids lourds, rongé par la maladie, était entré dans le dernier round de son ultime combat.

     

    Mais cette image de vieillard presque paralysé n'effacera jamais la personnalité hors norme du boxeur couronné "Sportif du siècle" par Sports Illustrated et la BBC en 1999, un homme aux multiples vies, marié à quatre reprises et père de sept enfants, dont une fille, Laila, qui suivra ses pas dans la boxe.

    Combat contre l'ordre établi

    Autant que le boxeur doté de dons uniques, d'une technique très pure, d'une étonnante mobilité et d'un punch au-dessus de la moyenne, l'histoire retiendra l'homme qui a bouleversé les conventions sur et en dehors du ring, avec son rare sens de la formule, son instinct de grand communicateur, son goût pour la provocation et son combat permanent contre l'ordre établi.

     

    C'est pour se venger d'un gamin qui lui a volé son vélo que ce petit-fils d'esclave, né le 17 janvier 1942 à Louisville dans le Kentucky, apprend la boxe. Très vite, c'est la gloire. A 18 ans, il est champion olympique à Rome.

     

    Sitôt professionnel, Cassius Clay entame son auto-promotion à coup de formules dont la plus fameuse:

    Je vole comme un papillon, je pique comme une abeille, je suis le plus grand".

    Une providence pour les médias.

    Changement de nom

    A 22 ans, il est champion du monde aux dépens du redoutable Sonny Liston. Le lendemain, il décide de changer de nom et se fait appeler Cassius X en l'honneur du leader des "Black Muslims", Malcolm X. Un mois plus tard, il se convertit à l'Islam et prend le nom de Mohamed Ali.

     

    Grâce à son style unique, les bras souvent ballants le long du corps, il conservera son titre mondial jusqu'en 1967, date à laquelle il refuse d'aller faire la guerre au Vietnam. Il échappe à la prison mais est interdit de ring, vilipendé par une majorité de l'opinion publique américaine mais tenu par d'autres comme un pilier de la contre-culture et un champion de la cause des noirs qui se battent alors pour l'égalité des droits.

     

    Ali est gracié en 1971 mais sa suspension lui a volé trois belles années de carrière dans la pleine force de l'âge. Il remet très vite les gants et, dans ce que beaucoup avec lui qualifient de "combat du siècle", il s'incline aux points face au battant qu'est Joe Frazier, le 8 mars 1971 au Madison Square Garden de New York. Pour la première fois de sa carrière, Ali va au tapis.

     

    Quarante plus tard, quand Frazier sera mis en terre après une bataille contre le cancer, Ali sera là, malgré la maladie.

    La "bataille dans la jungle"

    Ali prend sa revanche sur Frazier début 1974 et, le 30 octobre 1974, dans la mémorable "bataille dans la jungle" ("rumble in the jungle") à Kinshasa, au Zaïre, il mystifie devant près de 100.000 spectateurs le surpuissant George Foreman (KO, 8e) pour reconquérir le titre de champion des lourds.

     

    Vainqueur notamment d'une belle inoubliable (KO, 13e) face à Frazier en 1975 à Manille, il conservera sa couronne jusqu'en 1978, où il est battu par Leon Spinks.

     

    Fait unique, Ali récupère le titre mondial pour la troisième fois face à ce même Spinks, sept mois plus tard, aux points.

     

    Retraité en 1979, il est contraint de remettre les gants deux ans plus tard, à 39 ans, faute d'avoir su gérer sa fortune.

    C'est le combat de trop. En octobre 1981, il est tristement humilié par son compatriote Larry Holmes, trop fort pour lui (abandon 11e reprise). Ali n'est plus le plus grand mais il s'entête. En décembre de la même année, une défaite face à Trevor Berbick sera toutefois son dernier combat.

    56 victoires en 61 combats

    Après 56 victoires en 61 combats, dont 22 en championnats du monde et 37 avant la limite, Ali raccroche les gants. Il a poussé trop loin sa carrière: très vite, les premiers effets de la maladie de Parkinson se manifestent.

     

    En 1996 aux jeux Olympiques du centenaire, à Atlanta, c'est un homme tremblotant mais irradiant que le monde regarde avec émotion allumer la vasque olympique. Dans cette grande ville du sud des Etats-Unis où trente ans plus tôt la ségrégation persistait, il reçoit une deuxième médaille d'or.

     

    Jeune homme, il avait jeté dans la rivière Ohio celle remportée à Rome en 1960, après avoir été refusé dans un restaurant "réservé aux blancs".

    L'Obs

     
    L'Obs

    http://tempsreel.nouvelobs.com/

     

    Mohamed Ali était The Greatest" : l'hommage de Barack Obama

     

    http://tempsreel.nouvelobs.com/sport/20160604.OBS1907/mohamed-ali-etait-the-greatest-l-hommage-de-barack-obama.html

     

    Voici les derniers portraits de Mohamed Ali,  réalisé trois mois avant la mort du boxeur. Le photographe raconte

    Le visage apparaît marqué par les années et la maladie, mais il a conservé toute sa puissance et sa dignité. Mohamed Ali, qui s'est éteint le 3 juin à l'âge de 74 ans, s'était prêté en mars dernier à une dernière séance photo dans sa maison de Phoenix, en Arizona.

     

    http://tempsreel.nouvelobs.com/en-direct/a-chaud/23716-ali-photo-voici-derniers-portraits-mohamed-realise-trois.html

     

    Citation

    "Il (Dieu) m'a donné la maladie de Parkinson pour me montrer que je n'étais qu'un homme comme les autres, que j'avais des faiblesses, comme tout le monde. C'est tout ce que je suis: un homme." -- au cours d'une interview en 1987.

     

     

     L'info en dessin : portrait de la légende de la boxe Mohamed Ali

     

    Un homme qui a "secoué le monde"

    et "s'est battu pour ce qui était juste".

     

    Chacun de ses combats,

    était une lettre ouverte aux damnés de la terre ...

     

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