• Sixième extinction massive des espèces : que reste-t-il à sauver ?

    Le 10 juillet dernier, des scientifiques américains et mexicains tiraient la sonnette d’alarme face à l’extinction d’animaux vertébrés en nombre et en répartition territoriale, y compris des espèces considérées comme non menacées.

    Une abeille butine dans un champ de fleurs près de Konigsborn, Allemagne, 26 avril 2017Une abeille butine dans un champ de fleurs près de Konigsborn, Allemagne, 26 avril 2017 Crédits : Klaus-Dietmar Gabbert / DPA - AFP

    Leur étude, faite auprès de plus de 27 000 espèces, montre en effet que ce n’est pas seulement le nombre d’espèces qui décline drastiquement depuis un siècle, mais également le nombre et la taille des populations par espèce. Par population il faut entendre la concentration d’un groupe d’animaux sur un territoire donné. Les scientifiques ont évalué à hauteur de 40% la réduction de la répartition géographique d’environ 177 espèces de mammifères. Ce constat acte la sixième extinction de masse d’espèces, la dernière en date étant celle des dinosaures il y a 65 millions d’années.

    Parmi les causes principales de cette extinction notons le réchauffement climatique, la pratique de l’agriculture intensive, la surexploitation des stocks halieutiques, la déforestation ou encore la transformation de l’habitat naturel de certaines espèces. C'est la première fois qu'une extinction massive relève de l'activité d'une espèce, à savoir l'homme.

    De lourdes conséquences sont à prévoir pour la biodiversité, l’écologie et également l’économie globale. La question est alors de savoir comment sauver les espèces restantes. Faut-il donner la priorité à certaines d’entre-elles ? Comment déterminer qu’une espèce est plus importante qu’une autre dès lors qu’elles participent de et à la biodiversité ainsi qu’à l’équilibre des écosystèmes ?

    "Exemple d'un animal non-charismatique mais essentiel : le rat-taupe nu, une espèce géniale qui ne développe pas de cancer" Gilles Bœuf

     

    Gilles Boeuf dans nos studios ce mardi 25 juillet 2017

    Gilles Boeuf dans nos studios ce mardi 25 juillet 2017 Crédits : Violette Voldoire - Radio France

    Paul R. Ehrlich, co-auteur de cette étude, questionne dès 1968 dans son ouvrage "The population bomb" la surpopulation humaine. Serions-nous alors trop nombreux sur Terre pour assurer la survie de la biodiversité ?

    Le début de cette nouvelle extinction massive est-elle le premier symptôme du déclin de notre civilisation ?

    "L'être humain est composé autant de bactéries que de cellules humaines...Quand on comprend ça, on comprend qu'agresser la nature c'est s'auto-agresser." Gilles Bœuf

    Nous recevons Gilles Bœuf, biologiste, professeur à l'Université Pierre et Marie Curie et président du conseil scientifique de l’Agence Française pour la biodiversité (AFB).

    Carte de la répartition des espèces animales menacées dans le monde

     

    Carte de la répartition des espèces animales menacées dans le monde Crédits : Camille Renard - Radio France

    "Il ne faut pas parler d'extinction aujourd'hui mais de prémisses de ce qui pourrait être une extinction si l'on ne fait rien" Gilles Bœuf

    "Sans abeille : il n'y a pas plus de légumes, il n'y a plus de fruits. Elles fécondent 80% des plantes à fleurs" Gilles Bœuf

    Retrouvez ici la 2ème partie

     

    Intervenants

    • Biologiste, enseigne à l'Université Pierre et Marie Curie à Paris et préside le conseil scientifique de l'Agence française pour la biodiversité (AFB)
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